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平均寿命仅30岁,什么造就了非洲丛林中的

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平均寿命仅30岁,什么造就了非洲丛林中的

什么造就了非洲丛林中的“小人国”

非洲的俾格米人是非洲中部热带森林地区的民族,也被称为非洲的“袖珍民族”,平均身高1.3米。俾格米人在8岁即可结婚,因为此时他们的身体发育已经成熟,但是他们的平均寿命也很短,只有30多岁,50岁的都非常少。

惊奇档案

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当我们看着一群身高超过2米的大个子在篮球筐下奔跑跳跃时,心里总会不自禁地升起一种羡慕与渴望。然而,这个世界上还存在着一个被称作俾格米人的族群,与他们平均1.3—1.4米的身高相比,我们每个人都足以被称为“大个子”。

这个特殊的群体从来没有因为身材矮小而感到自卑,反而因为瘦小的身材让他们更加灵活的在森林中穿梭自如,他们将自己称呼为“森林之子”。

俾格米人属于尼格罗-澳大利亚人种,他们主要分部在非洲中部与亚洲南部的某些岛屿上。由于生活在潮湿的瘴气地带,又没有良好的医疗手段,俾格米人经常在很年轻的时候便由于细菌感染失去生命,据统计他们的平均寿命大约只有17岁。为了能够在短暂的生命中顺利地繁衍后代,俾格米人在8岁时便可发育成熟,怀孕生子,而他们的身高在长到1.3米左右时便会戛然而止。

据人类学家研究证实,俾格米人已有上千年的历史发展,但是他们有着非洲人共同的特质,就是懒,所有即便他们有上千年的发展历史,至今也没有诞生一些像样的生产工具,就连基本的住处也依然延迟了原始部落的样子,并没有任何大规模的建筑物。

身高远低于常人的几种猜测

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对于俾格米人的身高为何远远低于常人,研究人员之前做出了两种可能性较大的猜测:一是身材矮小能够使得俾格米人行动更加敏捷,有利于他们在树叶繁茂的热带雨林中奔跑与狩猎,同时也有助于身体的降温;二是为了更好地繁衍后代,俾格米人在进化过程中形成了一种特性:他们在青春期到来后便停止了身体增长,以便有更多的时间和营养来孕育和抚养子女。两种猜测都是认为俾格米人的身高是自然选择的结果,只是侧重点有所不同。

俾格米人每天都会在身上特别是脸上涂抹油彩,然后带上他们的弓箭等狩猎工具开始一天的打猎生活,虽然工具落后且身材矮小,但是俾格米人有着敏捷的身手和强壮的体力,即便遇到狮子老虎他们照样能够化险为夷并且将猛兽变成自己的猎物。

令人意料不到的是,一项新的研究否定了这两个猜测,研究者发现,在人体生长发育和免疫系统结合区的一处DNA或许与俾格米人身材矮小有着密切关系。这个发现证明了矮小的身材或许并不是自然选择的结果,而只是某种特征的副产品。

从他们所使用的自制弓箭就就知道他们的体力很强,现代人使用他们的弓箭能射出去30米就很不错了,但是他们一般都能射出100米以上,力气很大。俾格米人说,虽然他们也是非洲人,但是因为他们的皮肤和毛发与很多非洲人的不同或有差异,所有他们受到非洲人的歧视。

美国宾夕法尼亚大学的遗传学家莎拉·蒂什科夫和她的同事共同完成了这项新的研究。她们在非洲喀麦隆的3个族群中选择了70个俾格米人做为研究对象,对其全部基因组进行了细致观察。与此同时,他们还在与俾格米人有通婚历史的3个邻近的班图族群中选择了60人作为对比研究对象。通过比较,研究人员发现,在俾格米人与身高有关的3号染色体附近区域,有一种被称为单核苷酸多态性的变异,正是这种变异关闭了与身高生长有关激素的接受器,导致了俾格米人身材普遍矮小。

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牺牲身高或是为了抵抗疾病

俾格米人女性没有用化妆品的感概念,不过平常会从野外采回来一些野果捏碎然后再挤一些自己的奶水渗合后涂抹在脸上,不同的果汁能涂出不同的颜色,虽然她们不用化妆品,但是她们也有女人共同的天性,那就是对颜色的喜好,她们会别出心裁的将采集多种颜色不同的果汁回来保存起来,然后每天用不同的颜色来涂抹。

俾格米人生存的地区多为缺碘地区,按理来说这里的人应该很容易患上甲状腺肿大一类的疾病,然而俾格米人却似乎没有类似的困扰,这就是单核苷酸多态性变异产生的结果,这种变异甚至可以帮助俾格米人免疫像疟疾、肺结核这类的疾病。

目前在已经上仅存的俾格米人只有大约5万人左右,属于濒危人种,有些国家的人还误以为吃了俾格米人的性器官能增强自己的体质和力量。当地政府也作出很多努力和措施,希望他们改变生活方式,走出森林,参加现代社会生活。但是,绝大多数俾格米人仍然依恋祖先的生活方式,喜欢继续过封闭的原始生活。

蒂什科夫的研究小组因此得出结论认为,造成俾格米人身材矮小的真正原因可能是为了更好的抵抗疾病。因为长期暴露在细菌滋生的环境当中,俾格米人显然需要更加优秀的免疫系统来预防疾病。虽然他们的生命十分短暂,然而在人类免疫系统与病原体的长期军备竞赛之中,俾格米人还是略胜一筹。

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蒂什科夫及同事的研究受到了许多科学家的重视,虽然实验样本的数量还不足以证明实验结果的真实性,但是这种解释却打开了一种新的思路。

走出森林的俾格米人

保护俾格米人刻不容缓

据人类学家研究的结果,俾格米人之所以能够在8岁就性成熟并且与女性同房,是因为他们的性机能的原因,所有他们发育的很快,当现代人8岁还是小屁孩的时候,他们已经开始与进行性生活并且肩负家庭生活的重担。

由于特殊的身材及生长习性,因此有传言说食用俾格米人的性器官可以增强自己的体能和力量。这些歪理邪说被有心人利用,大量俾格米人被猎杀后当作货物高价出售,这种罪恶的交易使得本就人数不多的俾格米人面临着灭种的危险。蒂什科夫的这项研究或许会让那些偷猎者减少猎杀俾格米人的行为——如果俾格米人的特殊身材是缘于基因变异,那么俾格米人的器官可以强身健体的流言也就能不攻自破了。

现在相关地区各国政府都在力求保护俾格米人,希望他们可以离开雨林迁移到城市之中,只不过大多数俾格米人还是习惯于与世隔绝的原始生活。

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